Nastik chronicles the transformative journey of a modern Indian sceptic who initially embraced Western neo-atheism. It begins with the protagonist’s disillusionment with religious dogma and his subsequent adoption of Western neo-atheism, characterized by a staunch denial of theism and a critique of religion’s influence on society.


As the narrative unfolds, he encounters the rich tapestry of Indian philosophy. He discovers the nuanced perspectives of nastik schools of thought in Indian tradition, such as Charvaka, Jainism and certain interpretations of Buddhism, which reject the authority of the Vedas and the existence of a creator god yet engage deeply with ethical and philosophical questions. His transformation into a nastik and Nirishvarwaadi is marked by an appreciation for the complexity of Eastern scepticism, which often intertwines with spiritual and moral considerations unlike the more direct and often materialistic scepticism prevalent in the West. The book delves into the differences between Western and Eastern scepticism, highlighting how Eastern traditions offer a nuanced view that accommodates doubt within a spiritual framework.


As his worldview evolves, he critiques the emergence of neo-atheism’s successor, ‘wokeism’, which he argues marks a shift from scepticism to a new form of dogmatism. He argues that neo-atheism inadvertently paved the way for wokeism by undermining traditional structures without offering a sustainable alternative, leading to a vacuum that wokeism has filled with its own set of moral certainties.


At the penultimate stage, the protagonist explores the concept of Hindu scepticism, which is considered part of the broader Hindu tradition. The inclusiveness of this tradition highlights the unique ability of dharma to absorb various strands of thought. As the narration closes, he learns that at the heart of dharmic traditions lies a commitment to mutual respect, reciprocity and ahimsa (non-violence), which have allowed for a diverse array of beliefs and practices to coexist and flourish within the Indian philosophical landscape.

Waiting for Shiva

Few places in the world carry the heavy burden of history as effortlessly as Kashi, or Varanasi, has. The holy city embodies the very soul of our civilization and personifies the resilience that we have displayed over centuries in the face of numerous adversities and fatal attacks.


Waiting for Shiva: Unearthing the Truth of Kashi’s Gyan Vapi recreates the history, antiquity and sanctity of Kashi as the abode of Bhagwan Shiva in the form of Vishweshwara, or Vishwanath. Shiva himself assured his devotees of salvation if they leave their mortal coils in the city. The book delves into the history of this self-manifested swayambhu jyotirlinga shrine of Vishweshwara, which for centuries has been both a refuge for the devout and a target of the bloodiest waves of iconoclasm. However, each time an attempt was made to obliterate the temple by demolishing it, it managed to rise and prosper. Every iconoclastic storm was followed by an episode of persistence, tenacity and stubborn resolve. Shrines fell and shrines rose, but the Hindus of Kashi never gave up—not even once.


Waiting for Shiva documents these cataclysmic events in the temple’s history. The final death blow was dealt in 1669 by the Mughal despot Aurangzeb, who demolished the temple and erected few domes on the partially destroyed western wall to call it a mosque. The temple complex was desecrated and left strewn with ruins as a grim reminder of the humiliation and insult that Hindus had to face as a consequence of their holiest shrine being torn down to smithereens. The area that is now called the Gyan Vapi mosque and the surrounding land that lies adjacent to the new temple of Vishwanath, which came up towards the end of the 18th Century, has always been one of intense contestation. Bloody riots overran Varanasi over this issue multiple times in the past. During the colonial era, the doors of the British courts were knocked at to settle the occupancy issue, and they adjudicated the matter several times. Post-Independence, too, the desire to ‘liberate’ the complex has been seething in the Hindu imagination. A new suit filed in 2021 before the Varanasi civil court reopened a long-festering historical wound. Despite several appeals right up to the Supreme Court to dismiss the plaint, a survey by the Archaeological Survey of India (ASI) was ordered, which would lay bare the truth in its findings by the end of 2023.


Vikram Sampath’s latest offering retraces the long history of this bitterly disputed site and the dramatic twists and turns in the checkered past of this hoary shrine. Piecing together numerous documents and accounts—Vedic and Puranic texts, Sanskrit literary sources, Agama shastras, Jataka tales, Persian accounts, travelogues of foreigners, archival records and copious legal documents detailing the contestation from the British era to modern Indian courts—the book recreates, for the first time with facts and cogent arguments, this stormy history right up to the present times. The long-suppressed secrets that lay hidden in Gyan Vapi finally finds a voice through this book.

प्रतीक्षा शिव की ज्ञान वापी काशी के सत्य का उद्घाटन

दुनिया में कुछ ही ऐसी जगहें हैं जो इतनी सहजता से इतिहास का भार वहन कर पाती हैं, जितना काशी या वाराणसी ने किया है। यह पवित्र शहर हमारी सभ्यता की आत्मा का प्रतीक है और उस लचीलेपन का प्रतीक है जो हमने सदियों से कई प्रतिकूलताओं और घातक हमलों का सामना करते हुए प्रदर्शित किया है।


‘प्रतीक्षा शिव की: ज्ञान वापी काशी के सत्य का उद्घाटन’ विश्वेश्वर या विश्वनाथ रूपी भगवान शिव की निवास स्थली के रूप में काशी के इतिहास, प्राचीनता और पवित्रता को पुनः प्रस्तुत करती है। शिव ने स्वयं अपने भक्तों को आश्वासन दिया था कि यदि वे अपनी नश्वर कुण्डली का इस शहर में करेंगे तो उन्हें मोक्ष प्राप्त होगा। यह पुस्तक विश्वेश्वर के इस स्वयं-प्रकट स्वयंभू ज्योतिर्लिंग मंदिर के इतिहास पर प्रकाश डालती है, जो सदियों से भक्तों के लिए शरणस्थली भी रही है और मूर्तिभंजन की रक्तरंजित लहरों का लक्ष्यभी रही है। हालाँकि, जब भी मंदिर को ध्वस्तकर उसे नष्ट करने का प्रयास किया गया, यह और भी तीव्र उत्थान तथा वैभव के साथ लोकजीवन के समक्ष प्रकट हुआ।


यह पुस्तक मंदिर के इतिहास में घटित इन प्रलयकारी घटनाओं का दस्तावेजीकरण करती है। मंदिर को अंतिम आघात 1669 में मुगल शासक औरंगज़ेब द्वारा दिया गया, जिसने मंदिर को खंडित कर, इसे मस्जिद कहे जाने के लिए आंशिक रूप से नष्ट हुई पश्चिमी दीवार पर कुछ गुंबद खड़े कर दिए। वह क्षेत्र जिसे अब ज्ञान वापी मस्जिद कहा जाता है और आसपास की भूमि जो कि विश्वनाथ के नए मंदिर के निकट स्थित है, 18वीं शताब्दी के अंत में बनी थी तथा यह हमेशा से तीव्र विवाद का विषय रही है। इस मुद्देको लेकर वाराणसी में पहले भी कई बार खूनी दंगे हो चुके हैं। औपनिवेशिक युग के दौरान, क़ब्ज़े के मुद्दे को निपटाने के लिए ब्रिटिश अदालतों के दरवाजे खटखटाए गए और उन्होंने कई बार इस मामले पर अपना निर्णय भी दिया। स्वतंत्रता के बाद भी, इस परिसर को ‘मुक्त’ कराने की इच्छा हिंदू मन-मानस में पनपती रही है। ऐसे में वाराणसी सिविल कोर्ट के समक्ष 2021 में दायर एक नए मुकदमे ने लंबे समय से चले आ रहे ऐतिहासिक घाव को फिर से हरा कर दिया। याचिका को खारिज करने के लिए सुप्रीम कोर्ट में कई अपीलों के बावजूद, भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षण (एएसआई) को इस परिसर के सर्वेक्षण का आदेश दिया गया, जिसने जनवरी 2024 में अपने निष्कर्षों के माध्यम से सच्चाई को उजागर किया।


विक्रम संपत की यह नवीनतम पेशकश इस विवादित स्थल के लंबे इतिहास और इस प्राचीन मंदिर के विचित्र अतीत में आए नाटकीय मोड़ और बदलावों की याद दिलाती है। ज्ञान वापी में लंबे समय से दबे हुए रहस्यों को अंततः इस पुस्तक के माध्यम से आवाज मिलती है।

प्रतीक्षा शिवाची

ज्या सहजतेने काशी किंवा वाराणसी आपल्या इतिहासाचे प्रचंड ओझे वाहते, तशी जगातील फार थोडी ठिकाणे असतील. ही नगरी आपल्या संस्कृतीच्या आत्म्याचे आणि शतकानुशतके आलेली विपरीत परिस्थिती, हल्ले सहन करूनही पुन्हापुन्हा उभी राहत आपल्या अपराजित वृत्तीचे दर्शन घडवते. 


 प्रतीक्षा शिवाचीकाशीज्ञानवापीच्या सत्याचा शोधया पुस्तकाच्या माध्यमातून विश्वेश्वर किंवा विश्वनाथाच्या रुपातील शिवाचा अधिवास असणाऱ्या काशीचा इतिहास, तिची प्राचीनता आणि पावित्र्याचे दर्शन घडते. जो या शहरात आपला देह ठेवतो त्याला मोक्ष मिळेल असे वचन प्रत्यक्ष शिव देतो. हे पुस्तक या स्वयंभू ज्योतिर्लिंग विश्वेश्वराच्या इतिहासाचा सखोल शोध घेते. आपल्या भक्तांचे आश्रयस्थान असलेले हे विश्वेश्वर मंदिर हे नेहमीच धर्मांध मूर्तीभंजकांच्या निशाण्यावर राहिलेले आहे. परंतु जेव्हा जेव्हा हे मंदिर उद्ध्वस्त करून त्याचे अस्तित्व पुसून टाकण्याचा प्रयत्न झाला तेव्हा तेव्हा हे मंदिर पुन्हा उभे राहिले आणि भरभराटीला आले. 


मंदिराच्या इतिहासातील या प्रलयंकारी घटनांचा लेखाजोखाप्रतीक्षा शिवाचीहे पुस्तक मांडते. जुलमी मुघल बादशाह औरंगजेबाने १६६९ मध्ये या मंदिरावर घातलेला घाव वर्मी बसला आहे. त्याने मंदिर फोडले आणि मंदिराच्या पश्चिमेकडील अर्धवट तुटलेल्या भिंतीवर घुमट उभे करून त्याला मशिदीचे रूप दिले. आज ज्याला ज्ञानवापी मशीद म्हणतात ती मशीद आणि त्याच्या आजूबाजूची आणि अठराव्या शतकात बांधल्या गेलेल्या नव्या विश्वनाथ मंदिराजवळची जागा यावरून नेहमीच वादंग माजलेला आहे. भूतकाळात या मुद्द्यावरून अनेक वेळा रक्तरंजित दंगली झाल्या आहेत. इंग्रजी सत्तेच्या काळातही या जमिनीच्या मालकी आणि ताब्याच्या मुद्द्यावरून अनेक वेळा ब्रिटिश न्यायालयांचे दरवाजे ठोठावले गेले आहेत, त्यासंबंधीचे खटले चालवले गेले आहेत. स्वातंत्र्यानंतरही हा पूर्ण परिसर मुक्त करावा अशी मनीषा हिंदूंच्या मनात कायमच वास करत आली आहे. २०२१ ला नव्याने दाखल करण्यात आलेल्या एका खटल्याने या फार काळापासून ठसठसणाऱ्या जखमेवरची खपली निघाली. भारतीय पुरातत्व विभागाकडून सर्वेक्षण होऊ नये यासाठी अगदी सर्वोच्च न्यायालयापर्यंत वारंवार अपीले करूनही हे सर्वेक्षण झाले आणि जानेवारी २०२४ मध्ये या सर्वेक्षणाने या पूर्ण प्रकरणातील सत्य उजेडात आणले. 


विक्रम संपतचे हे नवे पुस्तक या मंदिराचा बहुपेडी इतिहास, त्यात आलेली नाट्यमय वळणे, घडलेल्या गूढ घडामोडी, या जागेवरून झालेले कडाक्याचे वादविवाद या साऱ्या गोष्टी उलगडून दाखवते. कितीतरी काळ ज्ञानवापीमध्ये दडपून आणि लपवून ठेवलेल्या या गुपितांना या पुस्तकाच्या रूपाने वाचा फुटली आहे.