Adideva

Shiva kathas are strewn like bright gems across the antiquated treasure chests of the Vedas, Itihasas, Maha Puranas, Sthala Puranas, and folklore. Adideva: 25 Legends behind His 25 Names is a collection of twentyfive enchanting legends about Shiva retold in opulent detail keeping true to the original texts and temple lore. Each tale is supplemented by captivating verses of many saint-poets and photos of intricate sculptures and art, illuminating the adoration of our ancestors for each of the divine manifestations of Adideva. From the well-known stories of Neelakantha, Uma Maheshwara, and Rameshwara, the riveting narratives of Tripurantaka, Sharabeshwara, and Kirata, the poignant accounts of Grishneshwara, Mrtyunjaya, and Matrubhuteshwara to the profound contemplations of Dakshinamurti and Arunachala, the chosen stories are filled with navarasas, and evoke wonder and adoration for Mahadeva. Embedded within these narratives are subtle teachings of dharma and adhyatma—inspiring a journey towards selfdiscovery. Most importantly, they are the easiest and sweetest ways to cultivate Shiva bhakti, which is the immediate cure for samsara.

Bharat Rising

India became politically independent in 1947, but for economic freedom it had to wait for another four decades until P.V. Narasimha Rao, in tandem with Dr Manmohan Singh, chaperoned the country’s liberalization process in the summer of 1991. In 2014, another seismic revolution unravelled, the contours of which are still being drawn. For the first time, a ‘new India’ had not just seen an alternative model of governance that is truly divorced from the Nehruvian ethos but also initiated a process of democratization and decolonization of the largely ‘elitist, insular and compromised’ Lutyens’ world.

 

Argumentative and deeply researched, Bharat Rising combines the narrative style of journalism and the rigour and discipline of academia. It is as much about the resetting of Lutyens’ world as it is about a new India shedding its traditional distrust, if not distaste, for the country’s civilizational and cultural past.

Completing Vyasa’s Mahabharata

Embedded within the primary narrative of the Mahabharata lie numerous sub-tales known as upakhyaanas or upakathas. These lesser known stories play a vital role in completing the grand tapestry of the Mahabharata, thus giving this book its apt title. Unlike verse translations found in unabridged versions, the 67 upakathas presented here serve a different purpose. While they may appear as diversions, these narratives serve as vital threads, connecting the text and offering answers to lingering questions that readers may have. For instance, why did Ambaa, the princess of Kaashi, become the catalyst for Bheeshma’s demise in a later life? The Ambaa upakhyaana holds the answers. Similarly, the stories of Sage Parashuraama reveal why a brahmana like him possessed warrior-like qualities. Two upakhyaanas shed light on this enigma. Additionally, the Yayaati upakhyaana elucidates the reasons behind the Kurus descending from Puru, Yayaati’s youngest son, rather than the eldest. Moreover, the intriguing dialogue between Duryodhana and Shalya, where Duryodhana persuades Shalya to become Karna’s charioteer, is also explored in these Upakathas.

Nastik

Nastik chronicles the transformative journey of a modern Indian sceptic who initially embraced Western neo-atheism. It begins with the protagonist’s disillusionment with religious dogma and his subsequent adoption of Western neo-atheism, characterized by a staunch denial of theism and a critique of religion’s influence on society.

 

As the narrative unfolds, he encounters the rich tapestry of Indian philosophy. He discovers the nuanced perspectives of nastik schools of thought in Indian tradition, such as Charvaka, Jainism and certain interpretations of Buddhism, which reject the authority of the Vedas and the existence of a creator god yet engage deeply with ethical and philosophical questions. His transformation into a nastik and Nirishvarwaadi is marked by an appreciation for the complexity of Eastern scepticism, which often intertwines with spiritual and moral considerations unlike the more direct and often materialistic scepticism prevalent in the West. The book delves into the differences between Western and Eastern scepticism, highlighting how Eastern traditions offer a nuanced view that accommodates doubt within a spiritual framework.

 

As his worldview evolves, he critiques the emergence of neo-atheism’s successor, ‘wokeism’, which he argues marks a shift from scepticism to a new form of dogmatism. He argues that neo-atheism inadvertently paved the way for wokeism by undermining traditional structures without offering a sustainable alternative, leading to a vacuum that wokeism has filled with its own set of moral certainties.

 

At the penultimate stage, the protagonist explores the concept of Hindu scepticism, which is considered part of the broader Hindu tradition. The inclusiveness of this tradition highlights the unique ability of dharma to absorb various strands of thought. As the narration closes, he learns that at the heart of dharmic traditions lies a commitment to mutual respect, reciprocity and ahimsa (non-violence), which have allowed for a diverse array of beliefs and practices to coexist and flourish within the Indian philosophical landscape.

Symbols and Parables

India is a land of stories which, apart from their age-old charm, are a simple way of communicating profound truths. This book is an attempt to bring alive some of the deepest mysteries of existence through the narrative of stories.

Whispers of the Unseen

Whispers of the Unseen: The Quest for Sixty-Four Yoginis redefines spirituality beyond conventional religious norms, rituals and practices. It attempts to forge a connection with the essence of life forms and take the reader through a spiritual exploration of the dynamic interplay and union of masculine and feminine energies. Through her paintings, the artistauthor revisits the cultural significance, richness and symbolism of the sixty-four yoginis. The narrative delves deep into the realm of feminine power, drawing out the most pivotal manifestation of its expressive roles in our lives and integrating the practices of spirituality into our everyday existence. It prods the reader to relish life’s simple moments and to cherish the intersectionality of quotidian life. This will, according to her, allow them access to ancient spiritual practices in contemporary time, leading to increased awareness and mindfulness in daily life. It encourages readers to embrace connecting with the divine, tapping into a higher power and uncovering the creative force within.

प्रतीक्षा शिव की ज्ञान वापी काशी के सत्य का उद्घाटन

दुनिया में कुछ ही ऐसी जगहें हैं जो इतनी सहजता से इतिहास का भार वहन कर पाती हैं, जितना काशी या वाराणसी ने किया है। यह पवित्र शहर हमारी सभ्यता की आत्मा का प्रतीक है और उस लचीलेपन का प्रतीक है जो हमने सदियों से कई प्रतिकूलताओं और घातक हमलों का सामना करते हुए प्रदर्शित किया है।

 

‘प्रतीक्षा शिव की: ज्ञान वापी काशी के सत्य का उद्घाटन’ विश्वेश्वर या विश्वनाथ रूपी भगवान शिव की निवास स्थली के रूप में काशी के इतिहास, प्राचीनता और पवित्रता को पुनः प्रस्तुत करती है। शिव ने स्वयं अपने भक्तों को आश्वासन दिया था कि यदि वे अपनी नश्वर कुण्डली का इस शहर में करेंगे तो उन्हें मोक्ष प्राप्त होगा। यह पुस्तक विश्वेश्वर के इस स्वयं-प्रकट स्वयंभू ज्योतिर्लिंग मंदिर के इतिहास पर प्रकाश डालती है, जो सदियों से भक्तों के लिए शरणस्थली भी रही है और मूर्तिभंजन की रक्तरंजित लहरों का लक्ष्यभी रही है। हालाँकि, जब भी मंदिर को ध्वस्तकर उसे नष्ट करने का प्रयास किया गया, यह और भी तीव्र उत्थान तथा वैभव के साथ लोकजीवन के समक्ष प्रकट हुआ।

 

यह पुस्तक मंदिर के इतिहास में घटित इन प्रलयकारी घटनाओं का दस्तावेजीकरण करती है। मंदिर को अंतिम आघात 1669 में मुगल शासक औरंगज़ेब द्वारा दिया गया, जिसने मंदिर को खंडित कर, इसे मस्जिद कहे जाने के लिए आंशिक रूप से नष्ट हुई पश्चिमी दीवार पर कुछ गुंबद खड़े कर दिए। वह क्षेत्र जिसे अब ज्ञान वापी मस्जिद कहा जाता है और आसपास की भूमि जो कि विश्वनाथ के नए मंदिर के निकट स्थित है, 18वीं शताब्दी के अंत में बनी थी तथा यह हमेशा से तीव्र विवाद का विषय रही है। इस मुद्देको लेकर वाराणसी में पहले भी कई बार खूनी दंगे हो चुके हैं। औपनिवेशिक युग के दौरान, क़ब्ज़े के मुद्दे को निपटाने के लिए ब्रिटिश अदालतों के दरवाजे खटखटाए गए और उन्होंने कई बार इस मामले पर अपना निर्णय भी दिया। स्वतंत्रता के बाद भी, इस परिसर को ‘मुक्त’ कराने की इच्छा हिंदू मन-मानस में पनपती रही है। ऐसे में वाराणसी सिविल कोर्ट के समक्ष 2021 में दायर एक नए मुकदमे ने लंबे समय से चले आ रहे ऐतिहासिक घाव को फिर से हरा कर दिया। याचिका को खारिज करने के लिए सुप्रीम कोर्ट में कई अपीलों के बावजूद, भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षण (एएसआई) को इस परिसर के सर्वेक्षण का आदेश दिया गया, जिसने जनवरी 2024 में अपने निष्कर्षों के माध्यम से सच्चाई को उजागर किया।

 

विक्रम संपत की यह नवीनतम पेशकश इस विवादित स्थल के लंबे इतिहास और इस प्राचीन मंदिर के विचित्र अतीत में आए नाटकीय मोड़ और बदलावों की याद दिलाती है। ज्ञान वापी में लंबे समय से दबे हुए रहस्यों को अंततः इस पुस्तक के माध्यम से आवाज मिलती है।

प्रतीक्षा शिवाची

ज्या सहजतेने काशी किंवा वाराणसी आपल्या इतिहासाचे प्रचंड ओझे वाहते, तशी जगातील फार थोडी ठिकाणे असतील. ही नगरी आपल्या संस्कृतीच्या आत्म्याचे आणि शतकानुशतके आलेली विपरीत परिस्थिती, हल्ले सहन करूनही पुन्हापुन्हा उभी राहत आपल्या अपराजित वृत्तीचे दर्शन घडवते. 

 

 प्रतीक्षा शिवाचीकाशीज्ञानवापीच्या सत्याचा शोधया पुस्तकाच्या माध्यमातून विश्वेश्वर किंवा विश्वनाथाच्या रुपातील शिवाचा अधिवास असणाऱ्या काशीचा इतिहास, तिची प्राचीनता आणि पावित्र्याचे दर्शन घडते. जो या शहरात आपला देह ठेवतो त्याला मोक्ष मिळेल असे वचन प्रत्यक्ष शिव देतो. हे पुस्तक या स्वयंभू ज्योतिर्लिंग विश्वेश्वराच्या इतिहासाचा सखोल शोध घेते. आपल्या भक्तांचे आश्रयस्थान असलेले हे विश्वेश्वर मंदिर हे नेहमीच धर्मांध मूर्तीभंजकांच्या निशाण्यावर राहिलेले आहे. परंतु जेव्हा जेव्हा हे मंदिर उद्ध्वस्त करून त्याचे अस्तित्व पुसून टाकण्याचा प्रयत्न झाला तेव्हा तेव्हा हे मंदिर पुन्हा उभे राहिले आणि भरभराटीला आले. 

 

मंदिराच्या इतिहासातील या प्रलयंकारी घटनांचा लेखाजोखाप्रतीक्षा शिवाचीहे पुस्तक मांडते. जुलमी मुघल बादशाह औरंगजेबाने १६६९ मध्ये या मंदिरावर घातलेला घाव वर्मी बसला आहे. त्याने मंदिर फोडले आणि मंदिराच्या पश्चिमेकडील अर्धवट तुटलेल्या भिंतीवर घुमट उभे करून त्याला मशिदीचे रूप दिले. आज ज्याला ज्ञानवापी मशीद म्हणतात ती मशीद आणि त्याच्या आजूबाजूची आणि अठराव्या शतकात बांधल्या गेलेल्या नव्या विश्वनाथ मंदिराजवळची जागा यावरून नेहमीच वादंग माजलेला आहे. भूतकाळात या मुद्द्यावरून अनेक वेळा रक्तरंजित दंगली झाल्या आहेत. इंग्रजी सत्तेच्या काळातही या जमिनीच्या मालकी आणि ताब्याच्या मुद्द्यावरून अनेक वेळा ब्रिटिश न्यायालयांचे दरवाजे ठोठावले गेले आहेत, त्यासंबंधीचे खटले चालवले गेले आहेत. स्वातंत्र्यानंतरही हा पूर्ण परिसर मुक्त करावा अशी मनीषा हिंदूंच्या मनात कायमच वास करत आली आहे. २०२१ ला नव्याने दाखल करण्यात आलेल्या एका खटल्याने या फार काळापासून ठसठसणाऱ्या जखमेवरची खपली निघाली. भारतीय पुरातत्व विभागाकडून सर्वेक्षण होऊ नये यासाठी अगदी सर्वोच्च न्यायालयापर्यंत वारंवार अपीले करूनही हे सर्वेक्षण झाले आणि जानेवारी २०२४ मध्ये या सर्वेक्षणाने या पूर्ण प्रकरणातील सत्य उजेडात आणले. 

 

विक्रम संपतचे हे नवे पुस्तक या मंदिराचा बहुपेडी इतिहास, त्यात आलेली नाट्यमय वळणे, घडलेल्या गूढ घडामोडी, या जागेवरून झालेले कडाक्याचे वादविवाद या साऱ्या गोष्टी उलगडून दाखवते. कितीतरी काळ ज्ञानवापीमध्ये दडपून आणि लपवून ठेवलेल्या या गुपितांना या पुस्तकाच्या रूपाने वाचा फुटली आहे.